Voyage En Asie 6

LE TIBET 22

VISITE AU GRAND LAMA Le matin du 17 décembre 1811, je gravis la montagne — c’est ainsi que les Tibétains nomment le Potala — pour saluer le grand lama et lui remettre mes cadeaux. Je n’avais pas grand-chose à lui offrir… Il me restait à peine un tiers du fin coupon de drap que je lui avais destiné, et encore ... Read More »

LE TIBET 21

Mon munshi m’avait déclaré d’emblée avec force lamentations qu’il ne pouvait ni ne voulait poursuivre mon instruction linguistique tant que nous serions dans cette cité: il avait peur. Je le pris au mot, m’abstenant de solliciter ses leçons même quand il me semblait que nous pouvions deviser en toute sécurité et que lui-même brûlait d’envie de pratiquer son anglais; mais ... Read More »

LE TIBET 20

Cléments R. Markham, Narratives of the Mission of George Bogie to Tibet and of the Journey of Thomas Manning to Lhasa, Londres, Trübner and Co., 1879. Rééd. Mânjusrî, New Delhi, 1971. Traduction de Christian Cler. THOMAS MANNING (1811) Jusqu’à l’expédition britannique de 1904, Thomas Manning était le seul Britannique à avoir visité Lhassa. Ses biographes et compatriotes semblaient s’en excuser ... Read More »

LE TIBET 19

La mère m’accompagna dans les appartements de Durjay Paumo, que nous trouvâmes assise en tailleur sur un coussin bas, habillée d’une robe de gylong qui lui dénudait les bras à partir des épaules. Durjay était aussi la fille du frère du lama, mais il l’avait conçue avec une autre épouse. Âgée de vingt-sept ans, elle avait les traits fins et ... Read More »

LE TIBET 18

Les fêtes du nouvel an s’approchant, les parents du lama convergèrent de différentes régions du pays pour lui présenter leurs respects. Apparurent ainsi son cousin le Debo de Teshu-tzay, escorté de son épouse et de sa famille; ses nièces, les deux annis que j’avais déjà rencontrées à Teshu-tzay; leur mère Chum Cusho; leurs deux frères, les Pyn Cushos; et une ... Read More »

LE TIBET 17

Le lama devait recevoir les vakils envoyés depuis Lhassa par le dalaï- lama et Gesub Rimboché pour le féliciter de son retour, et il me demanda d’assister à l’entrevue. La cérémonie se déroula dans le grand temple situé au sud du palais. Je me tenais moi-même sur un balcon d’où je pouvais observer l’intérieur du bâtiment: le lieu regorgeait de ... Read More »

LE TIBET 16

Il contenait treize gigantesques personnages qui auraient atteint une hauteur de deux mètres cinquante s’ils avaient été représentés debout; mais, à l’exception du dieu de la guerre et d’une autre effigie, ils étaient tous assis en tailleur. Ces colosses, qui étaient en cuivre doré, portaient un pot de fleurs ou une coupe de fruits sur les genoux; ils étaient figurés ... Read More »

LE TIBET 15

Je n’assistai à aucune de ces réceptions: je me contentai de demeurer dans mes appartements, où venaient suffisamment de visiteurs ; car des foules de gylongs avaient pris l’habitude de pénétrer dans ma chambre à toute heure pour me voir, ou de monter sur les toits pour m’observer (parmi ces derniers se trouvaient notamment les Killadars de Shigatzé, vêtus de ... Read More »

LE TIBET 14

Un jour de mars, je fus convoqué au palais, où le roi m’annonça qu’il avait lu et médité mon livre et que plusieurs lamas et docteurs l’avaient également examiné: au terme de leur lecture, les maximes et principes formulés dans mes pages leur avaient semblé bien exposés et solidement étayés, mais aussi totalement opposés à leurs dogmes et opinions. Il ... Read More »

LE TIBET 13

A midi, n’ajoutant rien de plus, le roi nous renvoya, et je ne saurais assez décrire l’étonnement de l’assemblée devant les insignes faveurs qui m’avaient été dispensées. Après que je fus sorti de la grand-salle en compagnie du vice-roi et que celui-ci m’eut reconduit dans sa suite, le peuple m’entoura pour me congratuler, et certains me raccompagnèrent même dans ma ... Read More »